RAFY KORALOWE CZ.1
R afy koralowe przyciagaja i fascynuja bogactwem zycia i swoja niezwykloscia. Rafy sa podwodnymi grzbietami skalnymi zbudowanymi z wapiennych szkieletow organizmow morskich i moga ciagna sie setkami kilometrow wzdłuz wybrzezy ladow albo brzegow wysp i zajmuja lacznie powierzchnie około 20 mln km2.

N ajwieksze skupisko raf koralowych zwane Wielka Rafa Barierowa rozciaga sie wzdłuz polnocno-wschodniego wybrzeza Australii lancuchem o dlugosci ponad 2 tys. km.

W zaleznosci od miejsca powstawania rafy tworza rozne formy. Wyrozniamy 3 glowne rodzaje raf koralowych:
- przybrzezne,
- rafy barierowe,
- atole.
W g uznawanej do dzis teorii, zapoczatkowanej w1842 roku przez Karola Darwina, rafy koralowe rozwijaja się dzieki wolnemu, stopniowemu zanurzaniu sie ladu lub wolnemu podnoszeniu sie poziomu morza. Koralowce to zwierzeta o wielkosci około 3 - 5 mm. Nie wszystkie z nich buduja rafy koralowe. Niektore z nich tylko zamieszkuja rafy, np. koral szlachetny (ceniony jako material w jubilerstwie i zamieszkujacy Morze Srodziemne), wachlarzoksztaltne, elastyczne gorgonie czy jaskrawokolorowe ukwialy.
Z e znanych 6500 gatunkow koralowcow zdolnosc budowy raf posiada tylko 2500. Ze wzgledu na podobienstwa budowy sa one zaliczane do grupy okreslanej mianem koralowcow rafotworczych lub madreporowych. Umieja one tworzyc rafe z rozpuszczonych w wodzie morskiej soli mineralnych masywnego wapiennego szkieletu. Poza tym rozmnazaja sie przez podział i umożliwia im to budowanie kolonii osobnikow o rozmiarach wielokrotnie przekraczajacych wymiary pojedynczego zwierzecia.
K olonia taka caly czas ulega zmianom, co jakis czas osobniki skladajace sie na nia obumieraja pozostawiajac po sobie jedynie wapienny szkielet, ktory z czasem staje sie czescia wapiennego szkieletu rafy. Na nim osiedlaja sie nowe kolonie koralowcow.

K oralowce nie sa jedynymi budowniczymi rafy. Ich szkielety stanowia jedynie rusztowanie, ktore z czasem zostaje wypelnione spoiwem zlozonym z wapiennych okruchow muszli slimakow oraz malzy, skorupek i igiel jezowcow oraz wapiennych szkieletow i skorup innych zwierzat morskich. Wszystko to jest caly czas cementowane wapiennymi wydzielinami pewnych glonow z grupy krasnorostow, ktore moga niekiedy wytworzyc od 50 do 80 % masy rafy.